Allersnelste vliegtuig ooit staat in drie uur in New York

Het lijkt er dan toch eindelijk van te gaan komen: een vliegtuig dat in de helft van de tijd van Londen naar New York vliegt. De ‘Baby Boom’ zoals het supersonische toestel wordt genoemd vliegt in drie uur en een kwartier de oceaan over.

Het is een initiatief van miljardair en topondernemer Richard Branson. In samenwerking met start-up Boom ontwikkelde hij met behulp van bestaande technologieën een supersnel toestel dat is gemaakt van ultralichte koolstofvezel. Daardoor kan het vliegtuig topsnelheden halen van 2.335 kilometer per uur. Dat is tien procent sneller dan de Concorde en 2,6 keer zo snel als een gemiddeld vliegtuig.

Het is daarmee verreweg het snelste passagiersvliegtuig ooit gemaakt. Vanaf 2023 zouden de eerste commerciële vluchten plaats gaan vinden. In het toestel is ruimte voor veertig passagiers. De tickets moeten op den duur betaalbaar worden, maar op dit moment kost een enkeltje nog zo’n 3.000 euro.

Vliegtuigfabrikanten als Boeing en Lockheed Martin zijn ook bezig met supersonische luchtvaart, maar Branson hoopt de concurrentie te slim af te zijn door bestaande technologie te gebruiken die al is goedgekeurd. Eind volgend jaar staat de eerste testvlucht gepland.

Bron(nen):   The Independent