Volgend jaar lanceert Elon Musk testruimteschip voor missie naar Mars

Er zijn genoeg redenen te bedenken waarom het geen best jaar was voor Elon Musk, maar gelukkig kan hij vlak voor kerst ook een succesje melden: het testruimteschip dat volgend jaar naar Mars moet vertrekken, begint vorm te krijgen.

Dat blijkt uit beelden die afgelopen weekend op social media rondgingen. De foto’s zijn gemaakt in Boca Chica in de Amerikaanse staat Texas. Daar heeft Musks bedrijf SpaceX een lanceringsbasis gebouwd. Het testruimtevaartuig is een soort basisversie van de Big Falcon Rocket (BFR) die 100 passagiers en 150 ton aan spullen naar Mars moet kunnen brengen in 2024.

De testhopper, zoals het ding wordt genoemd, zou volgens Musk in maart of april al gelanceerd worden. De tests zijn een belangrijke stap in de richting van de lancering van de echte raket, die 55 meter hoog en 9 meter breed zal worden. “Ik zal een volledige technische presentatie geven van Starship als het testruimteschip dat we bouwen in Texas succesvol gelanceerd is, hopelijk in maart/april”, tweette Musk zaterdag.

De foto’s kwamen tegelijk met de succesvolle lancering van een militaire satelliet door SpaceX. De Falcon 9 vertrok met een GPS-satelliet van een half miljard dollar zondag vanuit Cape Canaveral in Florida.

Musk kwam dit jaar meermaals onder vuur te liggen. Zo noemde hij een Britse duiker, die Thaise jongens uit een ondergelopen grot redde, een pedofiel en lag hij in de clinch met de Amerikaanse beurswaakhond SEC nadat hij ten onrechte beweerde dat hij Tesla van de beurs zou halen. Het hele jaar waren er problemen met de productie van de Tesla Model 3, die ernstig vertraagd was. Bovendien is de elektrische auto veel duurder dan eerder was aangekondigd.

Bron(nen):   HLN