Hoe Elizabeth Holmes heel Silicon Valley bedroog en miljarden ophaalde

Elizabeth Holmes is momenteel een van de meest besproken personen op social media. Een documentaire over de opkomst en ondergang van de veelbelovende zakenvrouw doet veel stof opwaaien. Met haar start-up Theranos, die revolutionaire bloedtesten ontwikkelde, haalde ze miljarden op bij investeerders als Bill Clinton en Betsy DeVos, maar ze belazerde de boel.

In de HBO-docu ‘The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley’ wordt uit de doeken gedaan wat er allemaal mis ging. Lange tijd gold Holmes als dé belofte van Silicon Valley. Haar bedrijf zou goedkope bloedtesten maken waarbij één druppel bloed genoeg zou zijn om te testen op allerlei ziekten. Er werd verwacht dat het voor een revolutie in de medische wereld zou zorgen. Theranos was in 2015 maar liefst 10 miljard dollar waard.

Maar in de documentaire wordt duidelijk dat Holmes alles bij elkaar had gelogen om investeerders te trekken. De gebruikte technologie deugde niet en de bloedtests bleken niet te werken. De Amerikaanse beurswaakhond SEC heeft een zaak tegen haar aangespannen vanwege misleiding van investeerders. Op dit moment is het bedrijf helemaal niets meer waard.

De opkomst en ondergang van de 35-jarige Holmes spreken tot de verbeelding, te meer daar ze geen enkele methode schuwde om vooruit te komen. Zo dook ze het bed in met mensen als dat haar iets opleverde, verspreidde ze de ene leugen na de andere en gebruikte ze een zwoele, lage stem om investeerders te overtuigen, terwijl haar eigen stem een stuk hoger was. Het legde haar geen windeieren. Ze wist bekende investeerders aan zich te binden en mocht zich de jongste selfmade miljardair noemen.

Maar toen bleek dat haar product op leugens was gebaseerd was het snel afgelopen met de carrière van Holmes.