Verblijfplaats Robinson Crusoe ontdekt

Wetenschappers denken dat ze de verblijfplaats hebben ontdekt van Alexander Selkirk, beter bekend als de ‘echte’ Robinson Crusoe en de man die Danile Defoe de inspiratie gaf voor zijn wereldberoemde roman. Dat meldt Der Spiegel, dat zich baseert op een publicatie in het wetenschappelijke tijdschrift Post Medieval Archeology. In tegenstelling tot Crusoe overleefde Selkirk geen schipbreuk. Hij was door zijn kapitein achtergelaten omdat hij zich onmogelijk gedroeg. Selkirk werd precies 300 jaar geleden opgepikt, op 2 februari 1709, nadat hij meer dan vier jaar noodgedwongen had doorgebracht op het eiland Más a Tierra, een eiland in de Juan Fernandez archipel, op 650 kilometer afstand van de Chileense kust.
De Schotse zeeman had bijna geen beter eiland kunnen treffen om te overleven, onder meer doordat er wilde geiten leefden die hij met de hand kon vangen, simpelweg door hard achter de dieren aan te lopen. Op een beschutte plek op 300 meter hoogte waar meerdere kampementen zijn geweest, heeft de Schotse archeoloog David Caldwell heeft opgravingen gedaan, samen met de Japanse Robinson-Crusoe-fanaat Daisuke Takahashi. Daar vonden ze tussen het vuil een klein stuk brons, wat vermoedelijk een onderdeel is geweest van een navigatie-apparaat dat Selkirk meekreeg voordat hij werd achtergelaten. Een test heeft aangetoond dat het stuk brons heel goed afkomstig kan zijn uit Cornwall. "Zo’n sterk bewijsstuk vind je zelden in de archeologie," meent Caldwell. De Schotse wetenschapper vermoedt dat Selkirk zijn navigatieapparaat voor andere werkzaamheden heeft gebruikt, waardoor het beschadigd was geraakt.
Selkirk durfde zijn kamp niet aan het strand op te zetten omdat dat te gevaarlijk was. Als hij door de Spanjaarden was gevonden, was hij zonder twijfel meteen gedood. Op een hoogte van circa 600 meter had Selkirk vermoedelijk een uitkijkpost. Van daaruit moest hij beslissen of hij de aandacht van passerende schepen moest trekken, of dat hij zich juist verborgen moest houden.

Bron(nen):   Der Spiegel