De zwaartekracht overwonnen

Het is de winnaar van de Best Illusion of the Year Contest, de Japanse wiskundige Kokichi Sugihara, gelukt om de zwaartekracht om te draaien. Op het eerste gezicht lijkt het alsof de vier glijbaantjes naar beneden leiden vanaf een gezamelijk, hoger gelegen middelpunt. Maar de houten balletjes rollen omhoog in plaats van omlaag, alsof ze door een magneet worden aangetrokken.
Alhans, zo lijkt het, want we hebben hier natuurlijk te maken met een optische illusie. Het geheim van de omgekeerde zwaartekracht wordt duidelijk wanneer het beeld wordt gedraaid. We zien we dat de glijbaantjes in werkelijkheid naar beneden lopen, en dat het middelpunt juist laag ligt, in plaats van hoog. Het lijkt alsof de middelste steunpilaar het hoogst is, maar in werkelijkheid is deze het laagst. Sugihara heeft gebruikt gemaakt van schuine steunpliaartjes om de illusie te creeëren. Op de website van Scientific American is de illusie in een video te zien. Wat ons betreft is Sugihara een terechte winnaar, zeker in vergelijking met de andere inzendingen die op de website te zien zijn.

Bron(nen):   Scientific American