De heel erge griep kwam niet omdat computers geen mensen zijn

De Mexicaanse grieppandemie kwam er niet, omdat computers bij hun voorspellingen geen rekening hielden met het veranderende gedrag van de mens. Wereldwijd zouden miljoenen mensen sterven als gevolg van de Mexicaanse griep, zo voorspelde de Wereld Gezondheidsorganisatie. Het werden er 12.700. Ook België ontsnapte niet aan de paniekgolf. Er werden grote vaccinatieprogramma’s opgezet. Ziekenhuizen en gemeenten werkten noodplannen uit. Warenhuisketen Delhaize stelde hygiënische doekjes ter beschikking van de klanten. Werkgevers werden ongerust gemaakt door de voorspelling dat een op de drie werknemers ziek zou worden. Uiteindelijk viel het erg mee. Er vielen in ons land 19 doden, heel wat minder dan bij de gewone seizoensgriep. Dat de voorspelde ramp uitbleef, komt volgens Sven Van Segbroeck, informaticus van de Vrije Universiteit Brussel en de Université Libre de Bruxelles, doordat de mathematische computermodellen die de evolutie van de epidemie voorspelde, fout waren. ‘Het gedrag van mensen beïnvloedt de verspreiding van ziekten. Mensen die ziek zijn, blijven thuis en zonderen zich af, zodat de besmettingsgraad afneemt. Gezonde mensen passen ook hun gedrag aan om besmetting te voorkomen: ze wassen vaker hun handen, ze verplaatsen zich minder, gaan minder op reis, vermijden massa-evenementen.’ ‘Maar de computermodellen die de verspreiding van epidemieën voorspellen en die vooral ontwikkeld worden aan de Amerikaanse universiteit Indiana University, hielden daar geen rekening mee’, zegt Van Segbroeck. ‘Ze gaan ervan uit dat het gedrag van een individu onveranderd blijft doorheen alle fases van een epidemie.’

Bron(nen):   De Standaard