30.000 jaar oud virus komt levend uit het ijs

Wetenschappers hebben onder een ijslaag die al 30.000 jaar op Siberië ligt een virus gehaald, dat nog tot leven was te wekken. Het virus was niet alleen hel groot – groter dan menige bacterie, maar is ook nog besmettelijk. Gelukkig richt het zich op amoeben en is het dus niet gevaarlijk voor mensen.

Maar het toont wel aan dat virussen onder het ijs zich schuil kunnen houden en geduldig kunnen afwachten tot het weer warmer wordt. Daar kunnen ook virussen bijzitten die wel schadelijk zijn voor mensen. Door de opwarming zal – om te beginnen op de Noordpool – veel oeroud ijs smelten.

Nature beschrijft de speurtocht van het Franse wetenschapsechtpaar dat de ontdekking deed. Ze vonden het virus uit de Oude Steentijd bij het in kaart brengen van erfelijk materiaal uit een monster fossiele permafrost dat werd genomen bij de Kolyma-rivier in Oost-Siberië.

“Dit is een blauwdruk voor een ramp. Als je begint met industriële exploratie, worden diepe lagen van de permafrost omgewoeld”, stelt professor Jean-Michel Claverie. Op die manier zou diep in de permaforst het pokkenvirus overleefd kunnen hebben. Die dodelijke ziekte werd dertig jaar geleden uitgeroeid verklaard.

 

Bron(nen):   Nature      

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Karel Kritisch

    Leeft een virus? Een virus is geen organisme maar NRA en DNA. Je kan het dus in absolute zin niet tot leven wekken.

  2. Kopje thee

    Ik voel een Amerikaanse blockbuster aankomen

Reacties niet toegestaan