Veelbelovende immunotherapie voor sommige uitbehandelde kankerpatiënten

Een nieuwe behandeling lijkt tumorcellen te vernietigen bij mensen met hoofd- en halskanker. Bij sommigen verdwenen de tumoren volledig. De behandeling werkt mogelijk ook bij andere soorten kanker.

Het gaat om een combinatie van nivolumab en ipilimumab, twee middelen die worden gebruikt bij immunotherapie, melden wetenschappers van het Londense Institute of Cancer Research (ICR) en The Royal Marsden.

Bij het fase 3-onderzoek waren duizend patiënten met uitbehandelde hoofd- en halskanker betrokken. Sommige patiënten leefden maanden of jaren langer dan verwacht door de medicijncocktail. Ze hadden bovendien veel minder bijwerkingen en dus een betere kwaliteit van leven.

Ook bij patiënten met nier- huid- en darmkanker kan de behandeling werken. De onderzoekers zijn erg enthousiast over de behandeling, maar meer onderzoek moet uitwijzen of het ook op grote schaal succesvol blijkt.