Waarom kinderen over de hele wereld ‘mama’ zeggen

Niet alleen Nederlandse kinderen noemen hun moeder 'mama', over heel de wereld wordt hetzelfde woord gebruikt. Een Russische taalkundige zocht uit waarom 'mama' een universeel woord is.

Het is eigenlijk heel simpel: vanaf hun geboorte hebben baby's weinig moeite met het uitspreken van klinkers, schrijft Roman Jakobson in zijn onderzoek. Ga maar na: huilklanken zijn altijd klinkers.

Daarna proberen baby's langzaamaan hun mond anders te bewegen en stoten ze klanken uit die richting de letters M, P of B gaan. De M is het gemakkelijkst. De letter lijkt op het geluid wat baby's maken bij borstvoeding, vaak gevolgd door een soort ahhhh. En dan krijg je dus mama.

Een baby begrijpt dan nog niet wat hij zegt. Het kind spreekt dus niet bewust zijn moeder aan, maar is enkel aan het experimenteren met klanken.