”Homo sapiens is veel eerder uit Afrika weggegaan dan we dachten”

In een grot in China zijn 47 vroegmenselijke tanden gevonden. Ze gooien de hele theorie van de verspreiding van de mens over de wereld overhoop.

De tanden zijn namelijk gevonden op een plek waar ze niet horen: in een 80.000 tot 120.000 jaar oude bodemlaag in China. Dat is tienduizenden jaren te vroeg. “Homo sapiens is dus gewoon veel eerder uit Afrika weggegaan dan we dachten”, constateert geoloog Mark Sier, die deel uitmaakt van het onderzoeksteam uit onder meer Nederland en het Verenigd Koninkrijk.

Tot nu toe is altijd gedacht dat de moderne mens uit Afrika kwam, direct naar Europa ging en de neanderthalers verjaagde. De vondst van de tanden wijst iets anders uit: de eerste mensen lieten het koude Europa links liggen en trokken door naar Azië. Mogelijk vanwege het klimaat of de aanwezigheid van de neanderthalers.

“De gevolgen zijn immens”, zegt hoogleraar archeologie van de Oude Steentijd Wil Roebroeks. “Ik denk dat de tijd van kaartjes met pijlen van de mens die als een soort militaire colonne de wereld in trok voorbij is. Wat we zien, is veel complexer.”

Bron(nen):   De Morgen