De moderne mens gestrest? “Burn-outs zijn van alle tijden”

Burn-outs, overwerk en een druk gezinsleven, de moderne mens wordt meer dan ooit gekweld door stress en vermoeidheid. Althans dat denken we zelf. De Duitse onderzoekster Anna Katharina Schaffner onderzocht de geschiedenis van uitputting en concludeert: “Klagen over een gebrek aan energie is van alle tijden.”

“Sterker nog: steevast beweerden filosofen, dokters en schrijvers dat hún tijdperk het vermoeiendste was,” zegt ze in Vlaams opinieblad Knack. “En steevast verheerlijkten ze het verleden, waarin de mens volgens hen rustiger leefde, en in harmonie met de natuur. Onze worsteling met vermoeidheid is helemaal niet nieuw.”

Ook niet nieuw is de positieve invulling van vermoeidheid. “Een burn-out bewijst dat je hard werkt, dat je veel verantwoordelijkheid draagt, dat een hoop mensen je nodig hebben. Een Duitse journalist noemde het eens de ‘luxeversie van een depressie’.” De symptomen zijn hetzelfde, alleen voor een depressie ben je zelf verantwoordelijk, terwijl je bij een burn-out je werksituatie de schuld kunt geven.

De oude Grieken deden iets soortgelijks. “Ze associeerden melancholie, en de lethargie waarmee die gepaard gaat, met genialiteit en artistiek talent. En in de romantiek werd de eenzame, uitgeputte kunstenaar al helemaal een gevierd figuur.” Belangrijk is om te beseffen dat een kant-en-klare remedie niet bestaat. “Vermoeidheid maakt gewoon deel uit van de menselijke natuur, of we dat nu leuk vinden of niet.”

Bron(nen):   Knack