Waarom mensen met veel Facebookvrienden langer leven

Mensen met veel Facebookvrienden leven langer. Het lijkt een onwaarschijnlijke link, maar er is een aardig goede verklaring voor. Geluksprofessor Ruut Veenhoven legt in De Morgen uit hoe het zit.

Amerikaanse onderzoekers van de universiteiten van Californië, Harvard en Yale vergeleken de gezondheidsdossiers van 12 miljoen mensen met hun activiteiten op Facebook gedurende een half jaar. Een actief sociaal leven op Facebook bleek samen te hangen met een betere gezondheid.

Dat sociaal contact ons gezond houdt, is al langer bekend. Het draagt bij aan een groter geluksgevoel en daardoor zijn mensen minder vatbaar voor ziekte en leven ze dus langer. Deze studie toont aan dat hetzelfde geldt voor sociaal gedrag online.

Geluksonderzoeker Ruut Veenhoven is enthousiast. Veel onderzoek wordt gedaan met vragenlijsten waarbij mensen zeggen hoeveel contact ze hebben. “Interessant dat deze onderzoekers het Facebookgedrag hebben bestudeerd waarin je kunt zien wat ze feitelijk aan contact hadden.”

Een belangrijk manco is het probleem van de ‘omgekeerde causaliteit’, schrijven de onderzoekers en zegt ook Veenhoven. “Zoeken mensen die gelukkig zijn meer sociale contacten op of worden ze gelukkiger dankzij die contacten? Als je zin hebt in het leven, is het logisch dat je actiever bent.”

Maar dat Facebook kan bijdragen aan ons geluksgevoel verbaast Veenhoven niet. “Onlinecontacten zijn gewoon een aanvulling op sociale activiteiten in het dagelijks leven, net zoals de telefoon een aanvulling is. Natuurlijk heb je wereldvreemde uitzonderingen die alleen maar achter hun scherm gekluisterd zitten, maar je hebt ook boekenwurmen die nooit de deur uit gaan.”

Bron(nen):   De Morgen