Pfizer kan snel vaccin aanpassen: “Binnen 3 tot 4 maanden beschikbaar”

Mochten de huidige vaccins onvoldoende beschermen tegen de omikronvariant, dan kan Pfizer binnen enkele maanden een aangepast vaccin ontwikkelen, laat de farmaceut weten.

“Wat de deltavariant betreft, is er niet onmiddellijk nood aan een volledig aangepast vaccin”, vertelt Dirk Ramaekers van de Taskforce Vaccinatie tegen HLN. “De situatie wordt door internationale experten opgevolgd en we zien dat het huidige vaccin voorlopig nog altijd heel goed werkzaam blijft.”

Maar of dat ook geldt voor de oprukkende omikronvariant is maar zeer de vraag. Het virus heeft 32 mutaties precies op het spike-eiwit waarop de vaccins werken. Mogelijk is er dus een aangepast vaccin nodig. “We weten dat - mocht het nodig zijn - Pfizer in principe in een termijn van twee tot drie maanden in staat is om een nieuw vaccin te ontwikkelen”, aldus Ramaekers. “Daarna moet de productie op gang komen. Alles samen zouden dan binnen drie tot vier maanden de nieuwe, aangepaste vaccins beschikbaar moeten zijn.”