Wetenschappers: “Omikronvariant verspreidt zich twee keer zo snel als deltavariant”

Dat de omikronvariant besmettelijker is dan de deltavariant, was al duidelijk. De grote vraag is: hoeveel besmettelijker? Wetenschappers in Zuid-Afrika stellen dat omikron waarschijnlijk meer dan twee keer zo snel rondgaat.

Daarnaast heeft iemand die al Covid heeft gehad drie keer zoveel kans om besmet te raken met de omikronvariant. Maar het blijft ook voor de wetenschappers nog niet helemaal duidelijk hoe het zit. Omdat het ook kan zijn dat omikron zo goed is in het omzeilen van ons immuunsysteem.

“We weten niet wat de verhouding tussen die twee factoren precies is”, aldus hoofdonderzoeker Carl Pearson van de London School of Hygiene and Tropical Medicine in de New York Times. “Het is zelfs mogelijk dat omikron minder overdraagbaar is dan delta.” Dan zou de twee keer zo snelle verspreiding dus komen doordat het virus het immuunsysteem zo goed weet te ontwijken. Pearson benadrukt wel dat de studie nog geen peer review heeft gehad.

Op dit moment is 73 procent van de besmettingen in Zuid-Afrika met de omikronvariant.