Tot 13 graden warmer in de stad: dit is een hitte-eiland

Wie op een tropisch hete dag als vandaag verkoeling wil, kan het beste zijn heil zoeken in het bos of aan het water. Daar is het beduidend koeler dan midden in de stad, waar het tot wel 13 graden warmer kan worden dan op het platteland. Deze geïsoleerde warme plaatsen worden ook wel hitte-eilanden genoemd.

Steden houden heel veel warmte vast. Gemiddeld genomen over het hele jaar maakt dat zo’n drie graden verschil, maar op hete dagen als nu kan het tot wel dertien graden warmer zijn. Dat komt vooral door de grote hoeveelheid bebouwing en het gebrek aan groen. Ook de luchtvochtigheid en windsnelheid zijn anders waardoor het warmer aanvoelt.

Frank van der Hoeven van de TU Delft legt uit dat de straten in een stad een soort kloof vormen waarin warmte blijft hangen. Vooral ‘s nachts heb je daar last van. “Gebouwen en straten worden de hele dag opgewarmd door de zon. Zodra die onder is, koelt het op het platteland enorm snel af, maar in de stad begint al het beton en asfalt de opgeslagen warmte weer uit te stralen. Zo duurt het de hele nacht voor het een beetje koel wordt.”